Smällkaramell i bokform

9789163889417Tre författare, tre berättelser. John Green, Maureen Johnson och Lauren Myracle bidrar med varsin historia i den här juliga boken som ändå hänger samman. Allting börjar med att det är julafton och Gracetown har drabbats av en snöstorm. Något som sätter fart på en rad händelser. Jubilee lämnar ett tåg som inte kan köra vidare och tar sin tillflykt till en Waffle house-restaurang där hon stöter på Stuart, killen med brustet hjärta. Dit beger sig även 14 övertända cheerleaders. Några kompisar blir jagade av ett par ondsinta tvillingar i kampen om att leverera ett Twister-spel. Baristan Addie kämpar mot sin självupptagenhet och tar upp jakten på en minigris för att rädda en vänskap.

Handlingen är ett sammelsurium av flirtande, relationsproblem, snö och otaliga upprepningar av Starbucks. Stundtals känns det nästan som att boken är en 333 sidor lång annons för kaffekedjan. Starbucks hit och Starbucks dit. Till och med delar av deras meny förklaras ingående. Maureen Johnsons inledande berättelse är överlägsen de andras. Rolig och charmig på ett sätt som de andra inte kommer närheten av. Hon borde ha skrivit hela boken. John Greens del är något för långrandig och Lauren Myracle lyckas inte knyta ihop säcken på ett helt givande sätt. Även om de berättelserna också har sin charm och sin humor.  Sammantaget är Let it snow en smällkaramell i julutbudet. Läs den gärna. Let it snow  får 3 palmhjärtan av 5 möjliga.

Snöfall, mirakel och kraftig bismak

skarmavbild-2016-09-27-kl-14-29-42Lagom till jul släpper Printz publishing Snöfall, mirakel  och frusna hjärtan som beskrivs som en fin historia om försoning, mirakel och kärlekstrubbel i juletider – en pralin för årstiden. Omslaget vittnar om litterärt myspys i vinterskrud. Skrattande kvinnor omfamnar varandra. Stickade vantar håller fram ett hjärta. Snö faller över grankvistar. Allt visar på en typisk christmas book som kan ge några timmar lättsam underhållning under tiden som julmusiken strömmar genom högtalarna och man äter alldeles för många pepparkakor med stiltonost, men så är inte riktigt fallet. Boken ger en dålig bismak.

Handlingen kretsar kring Asta som är 33 år och bor i London tillsammans med sin dotter Kitty i en trång liten lägenhet. Hon trivs med livet och jobbar som en alltiallo åt tidningshunken Conan, som på sedvanligt sett för genren är rik, snygg och avverkar kvinnor på löpande band. Som den aspirerande journalist som Asta är får hon en dag i uppdrag att åka till sin hemby på Irland och undersöka huruvida en gråtande madonnastaty är en bluff eller inte. En by där hon inte satt sin fot på 16 år efter att ha blivit gravid som tonåring och flytt till England. Nu väntar en återföring med sin färgstarka familj som har en hel del att tycka till om. Givetvis dyker det även upp en rik engelsman och en präst som hon inte riktigt kan sätta fingret på. En rad kärleksdilemman, familjegräl och passion är delar av boken.

Du tycker kanske att boken verkar innehålla de sedvanliga ingredienserna i en christmas book? Jorå, men det är just sidohistorien som framkallar bismaken. Den som strösslas ut lite då och då i korta tillbakaglimtar. Men det är bäst att utfärda en varning för spoiler alert! för nu måste jag avslöja en del viktig del av boken som en förklaring till varför den inte faller mig i smaken. Varför den tappar mig.

För mitt i allt det myspysiga som är en del av genren framkommer det att Asta i sin ungdom utsatts för en våldtäkt av en ingift släktmedlem. Lite sälta brukar vara en del av christmas books, men då brukar det handla om otrohet, skilsmässor eller att någon har blivit änka, inte om sexuella övergrepp och i den här kontexten, i en bok som beskrivs som en pralin blir det bara fel. Det blir så bagatelliserat och förminskat. Ska man skriva om sexuella övergrepp bör det göras på ett ansvarsfullt sätt, i en viss kontext. Inte som en del av en gullegosig julbok som många förmodligen skulle beskriva som feelgood-litteratur. Våldtäkt är inte feelgood. Annars hade boken varit en okej julbok för inledningsvis är den rätt rolig. Författaren Claire Sandy har uppenbarligen humor och är bra på att mejsla fram intressanta gestalter, i alla fall kvinnorna. Männen är tyvärr stereotypa. Tyvärr faller boken platt och förvandlas från en halvljummen lussekatt till en kall, sladdrig kalvsylta.

Snöfall, mirakel och frusna hjärtan får 2 av 5 palmhjärtan.

Julskinka, pepparkakor och så Jonas Karlsson…

9789174294224_200_god-jul-en-berattelse_pocketOm jag fick bestämma skulle jag ligga på sofflocket varje dag och äta lussekatter samtidigt som jag läste julböcker och tittade på julfilmer. Nu finns det ju tyvärr något som heter vardag, måsten och annat trist. Jag har i alla fall hunnit med att läsa en julig bok hittills, nämligen den lilla munsbiten God jul. Jonas Karlsson har med sina novellsamlingar visat att han har en mörk, träffsäker humor som är lätt att ta sig till. God jul utspelar sig på ett kommunhus, där man vill överraska invånarna med något extra inför den kommande julen. Medarbetaren Bror kommer på den lysande idén att man ska bokstavera ”God jul” med hjälp av adventsljusstakar i fönstren och på så sätt komma undan så billigt som möjligt. Det dröjer självklart inte länge innan planen spårar ur.

God jul är riktigt, riktigt rolig och jag tror att många som kämpar med snårig byråkrati och bångstyriga medarbetare kommer att känna igen sig i den absurda stämningen på kommunhuset, där ingenting går som det ska. Att läsa den här boken är absolut min nya jultradition! God jul får 3,5 palmhjärtan av 5 möjliga.

En favorit: Pettson får julbesök

Min kusin fräschade upp mitt minne och påminde mig om att Pettson får julbesök av Sven Nordqvist är en av världens bästa julböcker och visst är den det! För vem kan motstå en berättelse där en katt och en gubbe bygger en hemgjord julgran?
I den här berättelsen hamnar nämligen julen i farozonen när gubben Pettson stukar foten. Vem ska nu hugga julgran, fixa skinkan och dekorationer? På något sätt löser sig allt. Sven Nordqvists illustrationer får mig alltid att le, särskilt när Findus stoppar morötter i julgransfoten. Och den sista bilden är magisk. Ja, stick iväg och låna den!

Ta en injektion och få en julöverdos

Oswald Cambell är döende och kommer inte överleva ännu en vinter i Chicago, snöstormar härjar och hans läkare tipsar honom om att söka sig till ett varmare klimat. Lost River, en sömnig småstad i Alabama, blir destinationen och det dröjer inte länge innan han blir en del av samhället. En handfull matglada änkor, en fattig flicka och en kardinalfågel är några av ingredienserna i denna feel good- bok med ett tydligt jultema.

En röd liten fågel i juletid av Fannie Flagg är snabbläst, godheten breder ut sig som en klibbig sirapsfläck. Mot slutet blir det en rejäl ketchupeffekt, eller snarare en sockerchock. För det här är sött, för sött.

En röd liten fågel i juletid
får två julpalmer av fem möjliga.

Ny utmaning: Världens juligaste bok

Bokdjungeln drar igång en ny utmaning där de främsta verken inom olika genrer och teman ska lyftas fram och utsättas för granskning. Det kan handlade om ”Världens sexigaste bok”, ”Världens tråkigaste bok”, ”Världens roligaste bok”, ”Världens mest osvenska bok”, det finns inga gränser för vad som kan komma att dyka upp.

Här följer en mer detaljerad manual för hur utmaningen går till;

1) Ett tema i stil med ”Världens nördigaste bok” lottas fram. Sjävklart kan vem som helst komma med förslag, mejla gärna till bokdjungeln@hotmail.se eller släng ihop en kommentar här på sidan. Det blir en ny utmaning i slutet på varje månad.

2) Under några dagar kan vem som helst nominera sin eller sina favoriter inom det utvalda temat. Det går även att nominera böcker som man tror passar in, men som man själv inte har läst.

3) Jag väljer ut vilka nomineringar som går vidare till omröstning. Omröstningen pågår under ca en vecka.

4) Boken läses och alla som vill hänger på.

5) En rapport om boken läggs ut här på Bokdjungeln. Förhoppningsvis är det fler som har hoppat på tåget och sammanställt en liten analys eller kommentar på den bok som fått stämpeln ”Världens x bok”. Lägg gärna upp den på era bloggar. Upp till bevis!

Information gällande nomineringar, den utvalda boken och eventuella datum följer allteftersom.

Den här omgångens tema
Eftersom julen väntar runt det sedvanliga hörnet är det självklart böcker som får ens rödklibbiga hjärta att slå starkare bara vid tanken på att en fetlagd herre snart kommer på besök, som ska nomineras. I premiäromgången handlar det om böcker som får en att längta efter knäck, julmusik och att se snön falla utanför köksfönstret. Eller varför inte böcker där tomten i sann psykopatanda sliter halsen av diverse barnvakter? Det är helt enkelt upp till er att bestämma. De enda kraven är att boken ska utspela sig i juletid eller på något sätt ha ett tydligt jultema. Den ska även vara lätt att få tag på.

Klara, färdiga, nominera! Ni har till och med den 24 november på er!

(Utmaningen ”Världens x bok” (måste komma på ett bättre namn, vad sägs om Upp till bevis?)  är byggd på en idé som min vän Gais gav mig. Han tyckte att jag skulle hålla en omröstning om vilken bok som är världens tråkigaste bok och därefter läsa vinnaren. Någon dag får han sin vilja fram, tills dess blir den uppfylld i en modifierad version).